EL TURISMO MÉDICO: UN MERCADO GLOBAL EN ALZA

Hubo una época en que la búsqueda de tratamiento médico en el extranjero era inalcanzable para la mayoría. Viajar a otro país era un asunto caro, y quienes podían permitirse el lujo de viajar se veían enfrentados a un juego de ruleta en cuanto a la calidad de la atención y el tratamiento ofrecidos. Hoy, las cosas son muy diferentes.

El turismo médico - como se le conoce - ha ido en aumento hace varios años, y las cifras proyectadas sugieren que este crecimiento no va a disminuir en el corto plazo. Encuestas indican que el mercado por lo menos se duplicará durante los próximos años, mientras que otras sugieren que el número de pacientes estadounidenses salientes, por ejemplo, superará los 15 millones en 2016, un incremento del 200% respecto a 2009.



Por qué está aumentando el turismo médico global?

Existen una serie de circunstancias que pueden llevar a un paciente a buscar atención médica en el extranjero. Las mismas pueden ser clasificadas básicamente en dos grupos: las condiciones que impulsan a una persona a buscar en otra parte y aquellas que atraen a la misma persona desde la lejanía.

Entre las circunstancias que "obligan" a la gente a alejarse de su país de origen están:

  • Niveles insuficientes de atención: esto es particularmente común en los países con servicios de salud que se consideran "en proceso de desarrollo". Por ejemplo, Rusia y muchos de los estados que conformaban la antigua URSS, tienen un número elevado de pacientes salientes.
  • Largas listas de espera: en aquellos países que tienen espacio limitado en sus listas de cirugía, el tiempo de espera para el tratamiento simplemente puede ser demasiado largo. Esta es una razón habitual citada por los turistas médicos del Reino Unido y Canadá.
  • El alto costo de la atención médica: para quienes tienen que pagar, el tratamiento puede ser muy costoso, en particular para cirugías y otros tipos de cuidados no incluidos en una póliza de seguro. Unamos esto con la promesa de una atención más barata en el extranjero y tendremos una muy buena razón para tomar un avión.

Entre las características atractivas que atraen a los pacientes al extranjero se incluyen:

  • Costos más bajos: En algunos países ofrecen tratamientos de calidad más economicos que en otros, incluso cuando se toman en cuenta el viaje y el alojamiento.
  • Vacaciones: tratándose de la recuperación, relajarse en un lugar exótico es mucho más atractivo. Muchos pacientes están eligiendo países tales como Israel, Brasil, Tailandia, Singapur y Turquía para realizar su convalecencia.
  • Estrategias de todo incluido: cada vez más países están advirtiendo el potencial del mercado del turismo médico y crean agencias de viajes especializadas que organizan tanto los tratamientos como los servicios de alojamiento y turismo. Y esto no se detiene sólo en los agentes de viajes. La mayoría de las instituciones médicas están creando departamentos internacionales completos de tratamientos enfocados solamente a ciudadanos extranjeros.


Asegurándose el mejor tratamiento

Escoger un proveedor de atención médica es una tarea difícil pero importante, y comprobar las credenciales del proveedor de servicios de atención médica es algo vital.

La Joint Commission International (JCI), acredita a los hospitales estadounidenses que forman parte de Medicare, ha estado evaluando y acreditando hospitales en todo el mundo. Un establecimiento médico que logra la acreditación de JCI representa la cúspide en materia de seguridad del paciente y calidad asistencial. Los pacientes y las organizaciones de atención médica colegas reconocen al JCI como un testimonio del compromiso del establecimiento médico de proporcionar una atención de la más alta calidad.

Cuando se trata de un control minucioso, se recomienda que todos los pacientes presten especial atención a los testimonios anteriores y cualquier otra información disponible. Internet es, por supuesto, una gran fuente para materiales de esta índole.

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